В Австралии изучат экономическую целесообразность проектов развития железных дорог в трех штатах

Правительство Австралии выделит 20 млн австрал. долл. (15,6 млн долл. США) на проведение экономического обоснования проектов развития железнодорожной сети на территории штатов, столицами которых являются крупнейшие города страны — Сидней, Мельбурн и Брисбен.

Экономическая оценка будет дана трем следующим проектам.

Модернизация линии Сидней — Ньюкасл в штате Новый Южный Уэльс предусматривает сокращение времени в пути с 3 до 2 ч за счет спрямления участков в кривых и строительства объездов, уменьшения числа пересечений с автомобильными дорогами в одном уровне, а также за счет более четкого разделения грузового и пассажирского движения на наиболее оживленных линиях.

В рамках второго проекта частный консорциум Consolidated Land and Rail Australia (Clara), базирующийся на территории штата Виктория, оценит варианты строительства новой высокоскоростной линии между Мельбурном и Грэйтер-Шеппартоном. Его цель — сокращение времени в пути с 3 ч до 32 мин. Будет использована инновационная модель строительства, не предусматривающая привлечение госсредств.

В штате Квинсленд консорциум North Coast Connect займется экономическим обоснованием модернизации линии Брисбен — Намбор протяженностью 104,5 км с целью сокращения времени в пути с 2 ч примерно до 45 мин за счет удвоения путей на линии North Coast и строительства пассажирской линии длиной 40 км до Маручидора.

Последний проект будет рассматриваться в сравнении со схожим проектом правительства Квинсленда, который сейчас оценивается независимым государственным органом Infrastructure Australia.

Прошедшие экономическую оценку проекты будут представлены в правительство через 1–1,5 года, затем, перед принятием правительством окончательного решения, пройдут независимую оценку в Infrastructure Australia (компьютерная анимация: NSW Goverment).